你是哪一种个性的创业家?

你是哪一种个性的创业家?

钻石

史蒂夫.贾伯斯、马克.佐克伯(Mark Zuckerberg)、谢尔盖.布林和赖利.佩吉、乔治.卢卡斯(George Lucas)、伊隆.马斯克(Elon Musk)。

钻石型创业家是才华洋溢的梦想家,能创造出大胆、创新的事业。他们拥有领袖气质,大谈如何改革人类生活时,能让所有人听得如癡如醉。钻石型创业家勾勒出更令人兴奋的世界,然后鼓励所有人帮助他们一同实现。可是,钻石型创业家对于持续成长缺乏清楚的规画;他们往往会有极端不稳定与难以预测的未来。这种人如果成功,就会成为变革者,但若他们失败,通常是来得又快又兇。钻石璀璨夺目,但太以自我为中心。

顶级钻石是史蒂夫.贾伯斯。贾伯斯在他职涯的各个阶段都成功扭转现状、造就理想。有位曾和他在麦金塔(Macintosh)设计团队共事的组员,用「星舰迷航记」(Star Trek)来比拟贾伯斯结合固执和创意来扭转现实的功力。「在他面前,现实具可塑性。」该名设计师说。

对于钻石型性格,我的建议是:

聆听、了解

钻石型创业家常常表示想自己当老大,但没有人能独力做到这一点。你需要由前辈、合伙人和员工组成的坚强阵容。如果你太倔强、不听批评,就很难找出问题。

分享成功

雇用团队还不够;你需要奖励你的团队。而且要记得,大家都和你不一样。有些人喜欢讚美;有些人喜欢激励;有些人则喜欢能自己主宰权力和时间的挑战。随时提醒自己要分享功劳、分享利益。

顾客有时是对的

你个人的动机和愿景也许是你最大的资产,但不要不理你的顾客。贵公司卖的也许是个破天荒的革命性产品,但这不代表使用者会无条件地喜欢它。

明星

欧普拉.温弗瑞(Oprah Winfrey)、玛莎.史都华(Martha Steward)、雅诗.兰黛、乔治欧.亚曼尼(Giorgio Armani)、Jay-Z。

明星型创业家是精力充沛的潮流领导者,他们活泼外向,有本事让各种观众对他们死忠。明星型创业家直觉知道文化的最新走势;他们总是领先别人两步。明星型创业家成为他们社区、文化,以及国家的骄傲。当他们成名,就可以踏入国际。

可是,他们往往对时间和金钱缺乏自制力。了解最新潮流儘管很棒,但你迟早都需要拿出收到床底下的会计教科书,捲起袖子、屈就于每日的管理工作。

有些明星是光芒持久的恆星,有些则是燃烧一瞬间的慧星。

明星型创业家是「摇滚巨星」。可是,要进一步发展就得与人合作。当这类创业家问我如何成就大事业时,我会说:「组摇滚乐团,不要当摇滚巨星。」与人合作,不然就安于小规模。

明星型创业家会遇到的地雷还有一种。如果事业是建立在个人魅力上,那幺,当光环不再时,会怎幺样呢?唐纳.川普(Donald Trump)是八卦(或政治新闻)常客,屡屡危害他身为富豪的品牌。老虎.伍兹(Tiger Woods)丑闻被抓包,让他的企业赞助商非常头痛。玛莎.史都华入狱时,她的亿万生活时尚王国也随之崩解。

因明星而生,因明星而死。要避免类似窘境,就要留意以下忠告:

谨遵整份食谱

烹调一道菜不光是备料而已。创造永续品牌也是一样。贵公司必须切实做到你个人的承诺。确保有人随时留意所有层面,从营运到客服都不能轻忽。

从里到外,培养支持阵容

个性强的人需要个性强的人在身边。组织团队时,不要一心只想被阿谀奉承。要找和你技巧互补的人才,不要找只会拍马屁的附和者。

找个左脑

明星型创业家往往是右脑发达者,也就是说,你偏向直觉、想像和创意思考。这很棒,但你的事业也不能缺少左脑发达者─善于分析、缜密,并乐于埋首于数据当中。

改革者

宜家家居(Ikea) 创办人英格瓦. 坎普拉(Ingvar Kamprad)、美体小舖(The Body Shop)创办人安妮塔.罗迪克(Anita Roddick)、汤姆鞋(Toms Shoes)创办人布雷克.麦考斯基(Blake Mycoskie)。

改革者创业家是变革的催化剂。他们一般是经营传统产业,但会积极地透过创新和现代化来改革公司或善举。英格瓦.坎普拉改造原本一板一眼的家具店,在时髦的仓库环境展售流行的瑞典设计。

许多改革者都具有社会道德、亟思改善世界。想想汤姆鞋每卖出一双、就赠送一双给穷人,或者美体小舖挞伐动物实验的善举。改革者转旧为新,并且往往注入善因。

改革者可以是具前瞻思维的偶像破坏者,但到头来,他们创立的公司往往回头走同业的道路。

这种前后矛盾的情形有个生动的例子。一九八四年,萝克珊.昆比(Roxanne Quimby)三十三岁,是个时运不济、找不到工作的单亲妈妈。有一天,她在路边想搭便车到缅因州戴克斯特市的邮局,停下车的是名四十好几的养蜂人柏特.夏维兹(Burt Shavitz),他平常住在火鸡笼里,靠着卖货车上的瓶装蜂蜜为生,一年只有三千美元的收入。当地人都叫他蜜蜂人。两人后来成为情侣。

有一天,夏维兹看着自己收集到的蜂蜡,建议昆比将之製成蜡烛,到当地手工艺市集贩卖。于是,她着手製作,先是蜡烛,然后是家具蜜蜡,最后是护唇膏。「一开始就非常明显,人们前来购买护唇膏的速度远大于家具蜜蜡,」昆比说。「后来我又製作了滋润霜,也比家具蜜蜡畅销。」昆比曾经当过平面设计师,她亲自设计产品商标,画了一个和夏维兹长得很像的男人,有着历尽沧桑的脸孔、和蔼的双眼、淡淡的笑容和浓密的鬍子。她把产品取名为「小蜜蜂爷爷」(Burt’s Bees)。

时机太完美,当时环境保护意识刚刚抬头,「小蜜蜂爷爷」的朴素包装和全天然成分完全切合这个诉求。到了一九九三年,该公司年赚三百万美元;到了二○○○年更增为两千三百万美元。

昆比和夏维兹是最高竿的改革者。他们用护唇膏和润肤膏等利润低的产品,为一个呆板的产业注入新生命;利用有机品牌吸引消费者多付点钱买这些产品、放在口袋里用上几个礼拜,然后在用完之前遗失、又得再买。

但是,问题来了。首先,两人的感情告吹。夏维兹搬回缅因州,昆比帮他用十三万美元买了一栋房子,换得他在公司三分之一的股权。几年后,她把公司百分之八十的股份卖给私人投资者,又过了几年,高乐氏用九亿一千三百万美元买下小蜜蜂爷爷公司。

这个品牌的真正问题此时才出现。昆比像许多改革者一样,一手建立起公司关怀社会、天然、朴实的形象。但是这和高乐氏一点都不像。

改革者的确有改变的能力,但他们的成功通常建立在创办人直接出马的暂时优势上。当优势消退,改革也往往停止。

因此,改革者应该小心以下缺陷:

确保你的商业模式和你的使命一样有说服力

改革者想要证明那些传统领域也能创新。但光是创新还不够。你还需要一个强劲的策略,以长期维持你的变革。

务实一点

有时改革者提议改变,但却宣示大于实质。要能说服别人,你的创新值得投入相关成本和风险,并让你的团队齐心对抗外界批评。

不要逃避数据

重视社会目的的创业家往往轻忽财务、拒绝烦人的数据。你的使命感固然重要,但要尽量兼顾客观分析。没有数字的支持,是很难改变世界的。

火箭

杰夫.贝佐斯、比尔.盖兹、弗瑞德.史密斯(Fred Smith,联邦快递创办人)、麦克.彭博(Mike Bloomberg,前纽约市长,现为彭博有限合伙企业创始人)。

火箭型创业家是敏锐的思想家,他们把焦点集中在计量,以加速成长和改革。他们是着重效率的思想者,也是修理者,持续改善努力过程的每个细节,让它们更便宜、更快、更好。火箭型通常有数学、科学、系统或管理背景,会利用他们善于分析的头脑订出清楚的成功目标和公式。他们是创业界里的火箭科学家。

在数据驱动日益重要的世界里,他们随时準备好一飞冲天。可是,太重数字也凸显出数字重于一切的问题。

杰夫.贝佐斯是典型火箭型创业家。一九九四年,他担任纽约一家网路研究公司资深副总裁。他发现自己想要搭上这股风潮,不过,贝佐斯没有直接投入网路业,而是执行了一套方法。首先,他有系统地分析所有可以用网路强化的生意。他发现,他最好担任製造商和顾客的中间人,全世界什幺东西都可以卖。但一下子什幺都卖也太不实际了,于是他列出了二十种可行的商品类别。最后他选择书籍。

开始进行后,贝佐斯继续研究数据、分析和效率。他钻研细处,一一划掉新闻稿里每一个赘字,只留公司核心讯息:亚马逊是买书最便宜、最友善的地方。(之后,「书」又换成了「每样东西」。)

他坚持每周二各部门召开计量会议,要员工用数字证明每项决定的合理性。他公布他的电子邮件地址,让顾客可以直接向他抱怨。然后,他再把这些抱怨全都加上问号,并转寄给相关员工。据说,贝佐斯最让员工害怕的,就是「?」这个无声的询问。转寄来的问号」「?」是jeff@amazon.com确认顾客声音至上的方式。

那幺,缺点是什幺呢? 嗯,亚马逊的效率让顾客受惠,但它有时却会惹恼员工。贝佐斯靠冲突茁壮。他偏爱对抗性的工作气氛、不喜和谐。另外,他的领导原则之一就是节俭:他拒绝把钱花在任何和顾客满意不相关的事情上。就连九○年代末网路鼎盛时期,亚马逊员工也没有其他科技公司的福利:没有免费按摩、没有免费食物,甚至没有免费停车位。员工唯一免费得到的东西是阿斯匹灵。

我希望火箭型创业家能谨记以下几点:

不要只看数字

火箭型创业家热爱分析学,但你不见得能取得让你感到百分之百有信心的数据。学会适应模糊情况、冒点合理的风险。

掺入些新元素

火箭型创业家变革的方法和其他类型不同。他们不为变革而变革,而是设法跨越市场差距,或解决个别顾客的需求。许多火箭型创业家喜欢修补已经证明可行的模型,而非开发未经测试的新事物。这固然可以降低风险,但也会让你原地踏步。

从「心」感受

情绪也许无法量化,但却很重要。有些品牌之所以成功,就是因为它们照顾到顾客和员工的内心和情感。如果你不习惯偶尔走出理智,身边就要多聘请一些重感情的人。

你的创业家性格

这四种性格类型让我们学到的重点是:现今要成为创业家并没有固定途径,同样的,固定的创业家性格也不存在。创业途径很多、创业家性格也很多,每一种都有其优点和缺点。

所以,与其引颈四望、搜寻效法对象、勉强自己变成别人,还不如先了解自己。找出你擅长什幺(以及不擅长什幺),然后发挥所长。

做大事业的第一步,就是了解自己。

摘自《不疯狂,成就不了梦想》

Photo:iStock

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